Палау

Погружения на Палау

 

Многие считают, что как по качеству, так и по разнообразию погружений Палау нет равных во всем мире. На вертикальных коралловых стенах, от одного вида которых захватывает дух, где живут акулы и бродят косяки пелагических рыб; затопленный японский флот; синие дыры; таинственные морские пещеры и гроты; озера с соленой водой, в которых обитает более миллиона не жалящих медуз; наконец, поразительное биологическое разнообразие - здесь зарегистрировано более 1.400 видов рыб и 700 видов кораллов. На Скалистых островах можно даже время от времени увидеть солоно водных крокодилов и дюгоней!

 

Погружения на Палау делятся на четыре совершенно разных вида. Омываемые быстрыми течениями вертикальные стены внешних рифов знамениты своими акулами, барракудами и гигантскими косяками рыб. В водах внутри лагуны буйно расцветают диковинные сады твердых и мягких кораллов. Затонувшие корабли второй мировой войны уступают только призрачным флотам лагун Трука и Бикини. И, конечно, 'особые' погружения - Пещера Канделябров, Синие дыры и Медузьи озера.

 

Хотя многие места имеют свои названия, и на них регулярно ныряют, волшебство Палау состоит в том, что вы можете спрыгнуть в воду с бота практически где угодно, и вам гарантировано захватывающее погружение. В тени Скалистых островов можно встретить самых скрытных и необычных обитателей Палау - морских змей, зебровидных мурен, странной формы голотурий, огромных сегментных червей более 2 м длиной и гигантских морских гребешков. В твердых кораллах внутренней лагуны укрываются мириады мальков рифовых рыб и голожаберных, а плоских червей и моллюсков очень легко фотографировать на мелководье.

 

В 1944 году, во время неудержимого наступления американцев по всей северной части тихого океана, в лагуну Палау был переброшен отступавший японский флот. Заминировав проходы между рифами, чтобы не дать противнику уйти, американцы нанесли сокрушительный воздушный удар и потопили японский флот прямо на якорных стоянках. Прошло пятьдесят лет, но многие гигантские корабли, обросшие кораллами и морскими веерами, по-прежнему лежат на дне океана. Народ Палау чтит их как памятники старины, поэтому корабли не разграблены, и каски, оружие, бутылки, фонари и боеприпасы лежат в неприкосновенности на палубах, в коридорах и каютах.

 

Хотя некоторые затонувшие корабли и другие известные места погружений находятся в гавани Малакаль всего в нескольких минутах хода от Корора, большинство мест погружений удалено от главных островов на 20 - 30 миль, поэтому ныряние осуществляется главным образом со скоростных катеров и ботов, берущих на борт от двух до 12 пассажиров, которые доходят до внешних рифов примерно за час. Предельно допустимая скорость на автомобильных дорогах Палау - 25 миль в час, а на море никаких пределов не установлено, поэтому поход на боте сам по себе вещь незабываемая, и кажется, что местные лодочники непрерывно соревнуются друг с другом насчет того, кто срежет путь ближе всех к островам или промчится под самой низкой коралловой аркой! Неофициальная (но вполне правдоподобная) статистика свидетельствует о том, что вы результате аварий и столкновений на море в Палау получают травмы больше человек, чем в результате аварий на дорогах! Из-за этих скоростных катеров и сильных течений использование надувных сигнальных буев и дайв-флагов - настоятельная необходимость при каждом погружении.

 

В качестве альтернативы, в Палау действует ряд дайв-круизных судов, и этот вариант, безусловно, заслуживает самого пристального внимания при планировании отпуска в Палау. Хотя на первый взгляд дайв-круизные суда представляются более дорогостоящими, если принять во внимание тот факт, что все питание и напитки входят в сумму путевки, а количество погружений в данном случае неограниченно, то стоимость в пересчете на погружение получается на деле ниже, чем пакеты, основанные на проживании в гостиницах. Помимо того, что вы счастливо избежите ежедневных часовых поездок на скоростных катерах, дайв-круизные суда дают вам еще то преимущество, что вы ныряете вдали от толп, поскольку к 9 утра, когда скоростные боты обычно прибывают на рифы, вы уже можете выходить из воды после второго погружения, а ночные погружения в данном случае производятся где угодно и в любое время.

 

Места погружений

 

Город морских гребешков (Clam City) Погружение на мелководье недалеко от пляжа на прекрасном частном острове. Большое количество гигантских морских гребешков, которые растут гроздьями и поодиночке среди кораллов. Мантии этих гигантских моллюсков, поражают воображение разнообразием красок, узоров и форм.

 

Пролив чудес (Wonder Channel) Между двумя Скалистыми островами неподалеку от Медузьего озера, глубина 25 метров, хотя основная часть кораллов и других форм морской флоры и фауны живет на стене на глубинах от трех до 10 метров. Хорошо известное место для наблюдения беспозвоночных, морских зайцев, морских улиток, плоских червей и голожаберных. Популярное место ночных погружений, где изобилуют крабы и креветки.

 

Арка из мягких кораллов (Soft Coral Arch) Идеальная арка, проходящая под одним из Скалистых островов. Изобилие мягких кораллов, которые украшают это место, в последнее время приводит к несколько чрезмерной его популярности, и из-за многочисленных ботов, набитых японскими и тайваньскими ныряльщиками и пловцами кораллы выглядят несколько более потрепанно, чем во время моего последнего посещения этих мест четыре года назад. По-прежнему прекрасное место для мелководной фотосъемки мягких кораллов и ныряльщиков, проплывающих под аркой в окружении красочных кораллов. Подводная пещера слева от арки, куда мало кто ныряет, ведет на 50 метров в недра острова, где увеличивается до размеров зала с воздушным карманом под сводами. Будет осторожны - опасность заиления очень высока.

 

Пещера Канделябров (Chandelier Cave) Случайно найденный саперами, которые поднимали и обезвреживали глубинные бомбы после второй мировой войны, этот подводный собор со сталактитами и сталагмитами находится непосредственно в бухте Малакаль. Серия из четырех пересекающихся залов ведет глубоко в недра острова, и сталактиты, свешивающиеся с потолка гротов вонзаются в кристально читую воду. Благодаря наличию воздушных карманов в каждом из залов можно всплывать, и самые отчаянные могут снять акваланги в последнем зале и проползти по узкому туннелю в самый последний совершенно сухой зал. Запасные фонари и хороший гид абсолютно необходимы, но пропускать это загадочное место не стоит!

 

Немецкий пролив (German Channel) Пропезнный в рифах немецким администратором Палау на рубеже столетий, этот мелководный канал остается излюбленным маршрутом дайв-ботов, идущих из внутренней лагуны на внешние рифы. В устье пролива собираются представители практически всей 'кормовой цепочки'. Как сказал один местный лодочник: 'Мелкие рыбы приходят сюда кормиться, крупная рыба приходит, чтобы кормиться мелкой рыбой, а акулы приходят, чтобы кормиться всеми подряд!' Близ устья пролива был найден пункт чистки скатов-манта, и мант можно здесь видеть как за кормлением, так и в процессе чистки. Круга и ходт огромные косяки барракуд и jacks, прямо сквозь них скользят серые рифовые акулы, а ленивые рифовые белоперые нежатся на белом песке неподалеку от поля садовых угрей. Здесь лучше всего нырять во время прилива, так как в тот период, когда вода выходит из бухты, видимость падает. Держитесь на месте сколько можете, пока течение не засосет вас в узкий пролив, как в ванне, из которой вынули пробку, а потом наслаждайтесь долгим, но быстрым дрейфом в воды лагуны. Никогда не расставайтесь с сигнальным буем, поскольку здесь регулярно носятся скоростные катера, а как только вас подхватит течение, вас может быстро унести далеко вглубь лагуны.

 

Пролив Улонг (Ulong Channel) Тупиковый пролив в барьерном рифе на северо-западном побережье Бабельдоаба. Здесь ныряют мало, поскольку этот пролив находится на несколько миль севернее популярных мест погружений, расположенных ближе ко входу в Немецкий пролив. Как и во всех погружениях в лагунах и проливах, здесь лучше всего нырять на прилива, который несет чистые воды и корм для белоперых и серых рифовых акул, патрулирующих вход в этот пролив. Рядом с ними бродят хищные jacks, барракуды и обитающий здесь косяк batfish. С мая по июль сюда собираются на нерест сотни груперов. Прилив несет вас на большой скорости вдоль отвесной стены барьерного рифа и вверх по песчаному склону с глубины 35 метров в воды пролива. Глубина в самом проливе колеблется от 10 до 18 метров, и вы попадаете в настоящий калейдоскоп разноцветных твердых, мягких и кожистых кораллов, от которых просто дух захватывает. По данным одного из исследований, в этом проливе их насчитывается 90 видов! Избегайте песчаного пятна посередине пролива, где гнездятся titan triggerfish. На дальнем конце пролива растет пятиметровый чашевидный коралл со своей собственной штатной актинией и рыбкой-клоуном. Когда же канал и течение в конечном итоге иссякают на мелководных песчаных просторах, вы увидите колонии садовых угрей, которые простираются вдаль, растворяясь в синеве за пределами видимости.

 

Угол Пелелиеу (Pelelieu Corner) Это самая южная оконечность барьерного рифа Палау. Течения могут быть бурными и непредсказуемыми, порой возникают вертикальные потоки, поэтому здесь ныряют только самые опытные. Однако именно благодаря тем же самым течениям здесь и происходит уникальное океанское действо - огромные морские вееры трепещут на коралловой стене, постоянно встречаются крупные океанские пелагические рыбы - акулы, губаны-наполеоны, тунцы, груперы, барракуды и большие косяки луцианов, каранксов, цезио, рыб-единорогов и радужных макрелей. Один из участков подводного утеса известен как Желтая стена - он полностью покрыт губками и чашевидными кораллами ярко-желтого цвета.

 

Синий угол (Blue Corner) Пожалуй, самое знаменитое место погружений в Палау, на деле это подводное плато на глубине 20 метров, которое простирается от барьерного рифа далеко в открытый океан. Чем сильнее течение, тем интереснее развиваются события. Неизменно присутствующий здесь косяк барракуд вьет круги и спирали, мимо скользят огромные косяки серебристых каранксов, но лучше всего Синий угол известен своими серыми рифовыми акулами, которые денно и нощно патрулируют свою территорию. Во время прилива более холодные и богатые питательными веществами воды поднимаются из глубин, принося с собой огромные колонны рыб, которыми кормятся акулы и другие хищники. Белоперые рифовые акулы лениво скользят над плато, а однажды я видел четырехметровую океанскую белоперую, которая дважды прошлась вдоль стены перед тем, как вновь исчезнуть в открытом океане. Косяки радужных макрелей, луцианов, рыб-единорогов, голубых цезио, морских идолов и пирамидальных рыб-бабочек проносятся вдоль подводных утесов, гигантские губаны-наполеоны дежурят здесь всегда. Течение определяет, с какой стороны этого места вы спрыгнете в воду, но не забывайте, что чем ближе к краю плато, тем течения сильнее, так что держитесь за стену, пока только моете, потому что потом вас унесет к поверхности в открытый океан.

 

Синие дыры (Blue Holes) Синие дыры находятся неподалеку от Синего угла, но вполне заслуживают отдельного погружения. Это три соединяющиеся между собой дыры, которые соединяются в один огромный собороподводный зал, пронизанный лучами солнечного света - настоящая мечта подводного фотографа! На фоне открывающейся на риф огромной арки четко видны силуэты ныряльщиков, черные на фоне бесконечной океанской синевы. На глубине 26 метров находится низкий туннель, в который можно протиснуться лишь с трудом. Он ведет в 'Храм рока', лишенный дневного света огромный зал с одним единственным узким и длинным выходом, который мгновенно скрывается из вида, как только вы поднимаете ил со дна. Помимо заплывающих сюда время от времени мраморных скатов, единственный призрачный обитатель этого темного и опасного покоя - скелет черепахи, другого дышащего воздухом существа, которое так и не смогло отсюда выбраться. Эту часть погружения можно совершать только с самыми опытными подводными гидами, хорошим запасом фонарей и не более чем по двое.

 

Медузье озеро Это, строго говоря, не погружение, но почти наверняка самый странный заплыв с маской и трубкой, который вам когда-либо доведется совершить! Некогда соединявшееся с океаном, это теперь изолированное озеро с соленой водой открывается взору после похода пешком по заросшему деревьями горному хребту. По озеру, следуя за солнцем, каждый день мигрирует более миллиона нежалящих медуз. Утратившие свои хищные инстинкты, медузы выживают, питаясь симбиотическими микроводорослями, живущими в их тканях, которым для роста нужен солнечный свет. Нырять глубже 10 метров в озере опасно, поскольку вода ниже этого уровня токсична.

 

Туннель Сиас/Угол Сиас (Sias Tunnel/Sias Corner) Прорезая выступ кораллового рифа, этот огромный туннель длиной 33 метра пролегает на глубинах 36-42 метра от поверхности. Из окон в стенах туннеля виден открытый океан, и кораллы-вееры и черные кораллы обрамляют проплывающих снаружи пелагических рыб - еще одно место, идеальное для того, чтобы запечатлеть на фотопленке запоминающиеся образы. Проплыв сквозь туннель, вы увидите богатую коралловую стену, которая ведет к омываемому быстрыми течениями Углу Сиас.

 

Коралловые сады (Coral Gardens) Многие места погружений в Палау - настоящие коралловые сады, которые объединяет небывалое изобилие разнообразных кораллов, покрывающих каждый дюйм поверхности дна. Сюда часто заплывают черепахи, здесь живут мириады мелких рыб, косяки fusiliers и другие красочные обитатели рифов. Большинство коралловых садов Палау сохраняют свой первозданный вид - целые акры столовидных кораллов, дождевых кораллов и ветвистых 'оленьих рогов'. Они дают надежное укрытие молодняку многих видов рыб и самым красочным обитателям моря - рыбам-ангелам, рыбам-бабочкам, губанам и попугаям.

 

Черепашья бухта (Turtle Cove) Вы проваливаетесь сквозь щель в верхушке рифа, которая подходит к самой поверхности, и попадаете в дыру, которая расширяется и приводит вас на глубину 22 метра, где находится выход на риф. Здесь начинается захватывающий дрейф вдоль сены, ожившей бесчисленными пирамидальными рыбами-бабочками и мурскими идолами, украшенной черными кораллами, морскими веерами и кнутовидными кораллами. Верхний край стены на глубине 10 метров привлекает косяки черных луцианов, цезио и рыб-хирургов.

 

Короткий обрыв (Short Drop-Off) Он называется так не из-за своей величины, а из-за краткости пути сюда из Корора вдоль Маячного пролива (Lighthouse Channel). Этот риф выходит на поверхность. Чудесный коралловый сад на глубине всего 5 метров с многочисленными plate corals. Дальше риф уходит на глубину более 20 метров, где гигантские морские вееры более двух метров в поперечнике фильтруют океанские воды. Ближе к углу рифа, где течение набирает скорость, всегда висит косяк барракуд, а в океанской синеве часто замечают проплывающих мимо скатов-мобула.

 

'Иро' (также известный как 'Сата') Японский военный корабль, лежащий в полной неприкосновенности в укрытых водах на ровном киле. Корпус находится на глубине 35 метров, главная палуба - на 25 метрах, а надстройка поднимается и того выше. Единственное заметное повреждение - зияющая пробоина от торпеды в носовой части; 5,5-дюймовае орудия с 25-футовыми стволами щетинятся на корме и на носу, поросшие морскими гребешками, твердыми кораллами и морскими веерами. Как правило, хорошая видимость в этом месте позволяет одновременно видеть большие части этого корабля, и трюмы, каюты, камбуз и машинное отделение просто требуют, чтобы их исследовали. Единственная опасность здесь - превышение времени погружения, поскольку сам корабль и морская поросль на нем настолько увлекательны, что время бездекомпрессионного погружения кончается совершенно незаметно. Грузовая колонна корабля находится на расстоянии всего 8 метров от поверхности, и это идеальное место для страховочной остановки - каждый дюйм поверхности просто кишит разнообразными морскими существами.

 

'Амацо мару' Говорят, что это самый большой затонувший корабль во всей Микронезии. Даже для беглого знакомства с этим 500-футовым танкером одного погружения недостаточно. Он проплавал всего четыре месяца, снабжая все более отчаянные потребности в горючем отступающих японских сил, когда две метко направленные 100-фунтовые авиабомбы отправили его на вечный покой, на глубину 43 метра меж Скалистых островов. Огромный четырехлопастный винт - 16 футов в поперечнике - и колоссальный руль лежат на глубине 40 метров. Проходы полностью обросли ракушками и тонкими деревьями черных кораллов, а трехъярусный мостик превратился в решетчатый остов из балок, остатков обшивки и иллюминаторов. Суффикс 'мару' означает торговое судно, так что любое японское судно без этого суффикса в названии - военный корабль.

 

'Туе мару' (Chuyo Maru) Сухогруз средних размеров, спущенный на воду в 1943 году, это 87-метровое судно лежит прямо, на ровном киле и совершенно целое. Верхушка мостика находится на глубине 23 метров, палуба - на 30 метрах, а дно корпуса - на 35 метрах. Весь корабль, включая две его мачты, колонизирован кораллами, повсюду можно видеть рыбок-львов. Вовнутрь этого корабля можно безопасно заплывать в нескольких местах - через мостик, где по-прежнему стоит судовой телеграф, через машинное отделение, через проходы, кормовые кубрики, камбуз и кают-компанию. Видимость здесь бывает разной, поскольку судно лежит на Скалистых островах вблизи от Корора, но корабль просто захватывающий, и на его исследование одного погружения никоим образом не достаточно.

 

Летающая лодка Во время второй мировой войны в Палау находилась большая база японских летающих лодок. Этот недавно найденный самолет когда-то имел экипаж из трех человек. Похоже, что он разбился при посадке, один из его понтонов отвалился и лежит вблизи от останков фюзеляжа на глубине 12 метров. Хвоста нет, но в остальном самолет цел и лежит на рифовом мелководье среди твердых кораллов. Здесь получаются хорошие фотографии, потому что вода обычно чистая. Это лишь одна из нескольких летающих лодок, лежащих в водах вокруг Палау - другая лежит настолько мелко, что ее пропеллер во время отливов торчит над водой.

 

'Каска' (Helmet Wreck) Этот корабль лежит вблизи от гавани Малакаль, поэтому лучше нырять во время прилива, когда видимость улучшается. Небольшой японский сухогруз был найден в 1989 году - корма на глубине 15 метров, а нос - на 30. Поскольку жители Палау чтят затонувшие корабли, здесь полно разных предметов, от целого склада касок, которые и дали кораблю такое название, до большого запаса глубинных бомб в кормовом трюме. В носовом трюме лежат авиационные двигатели для знаменитых истребителей Zero. Бутылки сакэ, уголья и лампы разбросаны по всему кораблю, а старинный пулемет с масляным охлаждением на носу наводит на мысль, что 'Каска' повидала и первую мировую. Кормовое орудие по-прежнему на месте, полностью заросшее кораллами.

 

Плавучий госпиталь Это в Палау главный легендарный корабль с сокровищами. Согласно преданию, когда падение Палау стало неизбежным, японское верховное командование загрузило все золото, серебро и сокровища, награбленные по всей Юго-Восточной Азии, в плавучий госпиталь, направлявшийся на Филиппины, а затем на родину в Японию. Говорят, что этот корабль, выкрашенный в белый цвет и с большими красными крестами, получил разрешение на выход в море от американцев, но до порта назначения он так и не дошел, и многие считают, что он либо подорвался на мине, либо был потоплен во время одного из воздушных налетов американцев и до сих пор лежит где-то на дне у берегов Палау, храня свои сокровища